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Diáspora

Estima-se que haja 20 milhões de asiáticos do sul da diáspora que vivem fora do Sul da Ásia. Mesmo que muitos deles tenham se integrado e se tornem parte dos países que chamam de “lar”, sua cultura nativa permanece em grande parte intacta em termos de comida, cultura e religião. Durante o período entre 1820 e 1920, o Império Britânico levou cerca de 1,2 milhão de asiáticos do sul, do subcontinente indiano, e os reassentou em outras colônias britânicas, como Maurício, Fiji, ilhas do Caribe, Suriname, Guiana, África Oriental e Seychelles. Foi implementado um sistema denominado “indentureship”, onde os índios assinavam um contrato por cinco anos com a oportunidade de retornar à sua terra natal. No entanto, muitos deles permaneceram e criaram comunidades da diáspora nessas terras estrangeiras. Os índios da diáspora na região do Caribe, incluindo a Guiana e o Suriname no continente sul-americano, comumentemente denominado Indo-Caribe, começaram a migrar por volta dos anos 1960 para países do primeiro mundo, como EUA, Canadá, Reino Unido e outros países europeus. Essas pessoas indo-caribenhas migraram por razões principalmente econômicas e continuaram a manter a cultura e a religião indo-caribenhas. Elas mantêm uma forte semelhança com o que existe na Índia hoje, ao mesmo tempo que são únicas. Muitas comunidades da diáspora adaptaram-se ao lugar que que as acolheu e criaram uma nova subcultura que é ligeiramente diferente daquela do subcontinente principal da Índia. Trinidad, por exemplo, é o lar de um prato indiano local chamado “Doubles”. Na última parte do século 20, outra migração ocorreu do sul da Ásia. Esse grupo de sul-asiáticos era principalmente das classes superiores e educadas que migraram para o Oeste e o Oriente Médio procurando oportunidades econômicas. Esses sul-asiáticos mantêm suas línguas e cultura nativas nas novas comunidades da diáspora. Muitos desses indivíduos são profissionais nas áreas de tecnologia e medicina. Outra onda de migração do sul da Ásia começou no século 20 devido à perseguição política e religiosa em suas terras. Muitos desses refugiados da Ásia do Sul estão se instalando nos Estados Unidos, Canadá e outros países do primeiro mundo.

Austrália

Os sul-asiáticos migraram para a Austrália em épocas diferentes. A primeira ocorreu entre 1800 e 1860. Esses migrantes foram levados como trabalhadores braçais e domésticos. A segunda ocorreu entre 1860 e 1900,
quando os sul-asiáticos foram recrutados como trabalhadores agrícolas e vendedores porta-a-porta. A terceira onda que começou em 1947 é composta por profissionais que foram em busca de trabalho especializado na Austrália.

População de sul-asiáticos: 379.000 - Nova Gales do Sul tem a maior comunidade.
Religiões: hindus, sikhs, muçulmanos, zoroastrianos e cristãos
Idiomas: Hindi, tamil, gujarati, nepalês, telugu,inglês, punjabi, etc.


Bahrein

Estima-se que 2.500 famílias sul-asiáticas, principalmente do estado de Gujarat na Índia, migraram para o Bahrein como comerciantes por volta de 1925. Nos últimos tempos, muitos sul-asiáticos continuam a imigrar em busca de benefícios econômicos. A maioria dos sul-asiáticos vem da Índia, do Paquistão e de Bangladesh, principalmente de Kerala, constituindo a maior comunidade de expatriados.

  • População de sul-asiáticos: 270.000
  • Religiões: muçulmanos 70%, cristãos 14.5%, hindus 10%, budistas 2.5

Sri Lanka

Sri Lanka é uma nação insular com população em torno de 20 milhões de pessoas. Sinhalese e Tamil são as línguas oficiais; no entanto, o inglês é usado no sistema educacional. A cultura é influenciada pelo hinduísmo e pelo budismo, visíveis em sua gastronomia e festivais. O núcleo da família é importante, evidenciada pelo fato de que a esposa deve ser a única a cozinhar para seu marido e filhos, mesmo que viva em um grupo familiar extenso.

  • Grupos étnicos: 50
  • Religiões: budistas 46%, hindus 37%, muçulmanos 13%, cristãos 2%.
  • Taxa de alfabetização: 92,5%

Canadá

Homens Sikh de Punjab foram alguns dos primeiros sul-asiáticos a migrar para o Canadá no início do século 20. Apesar das dificuldades que enfrentaram, muitos outros sul-asiáticos migraram para lá na mesma época. Em 2011, estimava-se que 1,6 milhões de sul-asiáticos que nasceram ou têm raízes na Índia, Paquistão, Bangladesh, Sri Lanka e Nepal viviam no Canadá. Outras migrações notáveis foram das comunidades da diáspora do sul da Ásia na África Oriental (Quênia, Uganda e Tanzânia), Caribe (Guiana, Trinidad e Tobago) e Fiji. Muitas dessas pessoas imigraram para o Canadá por causa de discriminação e instabilidade política em seus países de origem.

  • População Sul-Asiática: 1,6 milhões (a maior comunidade está em Brampton, Ontário).
  • Religiões: hinduísmo 28%, sikhismo 28%, islamismo 22% e cristianismo 16%
  • População indo-caribenha - estimada em cerca de 200 mil

Fiji

Os sul-asiáticos foram para as Ilhas Fiji sob o sistema de trabalho que durou de 1879 a 1916. De acordo com o censo de 2007, 37% da população total dessas ilhas são Indo-Fijianos. Durante a turbulência política de 1987 a 2004, muitos dos Indo-Fijianos altamente educados imigraram para países mais desenvolvidos.

  • População Indo-Fijiana: 313.798
  • Idioma: Fiji-Hindi, Inglês, Fiji
  • Religiões: hindus 33%, muçulmanos 7%

França

Os sul-asiáticos na França foram em duas ondas de imigração. Os primeiros são os trabalhadores contratados que emigraram das colônias francesas. Mais recentemente, os imigrantes foram profissionais em busca de empregos melhor remunerados.

  • População de sul-asiáticos: 60.000 estimados, principalmente em áreas metropolitanas

Guyana

Os sul-asiáticos na Guiana se chamam indianos do leste ou indo-guianenses e tem suas raízes na Índia. De 1838 a 1917, 240 mil indianos deixaram sua terra natal e foram para a Guiana Britânica (agora República Cooperativa da Guiana) como trabalhadores contratados. Após o término de seus contratos, muitos permaneceram porque receberam terras. De acordo com o censo de 2002, os indianos do leste, que compõem 43% da população, são o maior grupo étnico do país.

  • População de indianos do Leste: 326.000
  • Religiões: Hinduísmo 28%, Pentecostal 16,9%, Muçulmanos 7,2%, outros Cristãos 17,7%

Kenya

South Asian migration to Kenya is mainly due to the British movement of labor from one colony to another. It is estimated that 32,000 were brought to Kenya to work in the railway project. Most came from the Punjab and Gujarat, and they were called Dukawallas.

  • South Asian population: 90,000
  • Religion: Hindus, Muslims, Baha’i, Buddhist
  • Language: Hindi, English, Swahili

Kuwait

Estima-se que existam mais de meio milhão de sul-asiáticos vivendo no Kuwait; no entanto, a maioria deles não tem cidadania ou o direito de possuir propriedade. Eles são principalmente trabalhadores domésticos e vendedores nas indústrias de vestuário, alimentos e joias.

  • Religions: Hindus, Buddhists, Sikhs

Malaysia

South Asian immigration to Malaysia began around 1834 under the British indenture system. Many came from Punjab, Bengal, Gujarat, Sindh. Tamils and Telugus were mostly labors and the Malayalee worked in highly skills jobs.

  • South Asian Population: 7.3%
  • Religions: Islam: 61%, Buddhism 16%, Christianity 9%, Hinduism 6%

Mauritius

South Asians came to this island under a special indenture system called “the great experiment.” The Island was selected by the British to experiment with free labor rather than slave labor. Mauritius is currently a secular state and has a very diverse society. Most of the Indo-Mauritians are Hindus or Muslims.

  • Religions: Hinduism 49%, Christianity 32%, Islam 17%
  • Languages: English, French, Creole, Bhojpuri, Hindi

Myanmar

Many South Asians settled in Myanmar as early as the 1850’s. Many are disqualified from citizenship because of 1982 law. They came from Bengal, Tamil Nadu, Gujarat and Maharashtra to work in the trade or agriculture sectors. Hinduism was once a dominant religion in Burma and continues to influence the Burmese culture.

  • South Asian Population: 2% or 945,000
  • Religions: Hindus: 1%, Buddhists 80%, Muslims 4%

Netherlands

There are two groups of South Asians heritage in the Netherlands. The first is the immigrants from Suriname. These Surinamese Indians were once part of the indentureship system but still maintain ancestral and religious connection to India. The other group is the newcomers who have come directly from India.

Oman

South Asians are believed to have come to Oman since the 15th Century as business people. One of two Hindu temples is said to be 100 years old. It is estimated that there are about half a million South Asians living in Oman, mainly from India, Pakistan and Bangladesh. Many of the Indians came from Kerala, Tamil Nadu, Karnataka, Maharashtra and Punjab. Most of these immigrants work in low-income jobs with very little benefits.

Pakistan

Pakistan is the sixth most populated country in the world with 180 million people. About 97% of the population is Muslim. The society is hierarchical and maintains traditional Islamic values i.e. society adopts the kinship system rather than the caste system. It is estimated that Pakistan has a diaspora community of about 7 million that live aboard.

  • People groups: 458
  • Religions: Islam 99%, Christianity 0.7%, Hindus 0.3%,

Qatar

It is estimate that they are about 1.5 million South Asians currently living in Qatar. Many of these people are from India, Nepal, Bangladesh, Sri Lanka and Pakistan and immigrated for economic reasons. They are mostly working in low to middle income jobs. A notable Christian group is the Orthodox Syrian Church from Southern India.

  • Religions: Islam 67%, Christians 13.8 %, Hinduism 13.8%, Buddhist 3.1%
  • Languages of South Asians: Hindi, Urdu, Tamil and Nepali

Reunion

This French territory’s first encounter with South Asians was in 1646 when workers were imported from Goa, India. The second group of South Asian migrants was the Gujarati who came to participate in trade and commerce. Both Hindus and Muslims from India came to Reunion. Today it is difficult to get census data on the current population or religions of South Asians on the island

Saudi Arabia

South Asians have had a good relationship with Saudi Arabia especially in the pre oil-boom era. It is estimated that there are over 3 million South Asians residing in Saudi Arabia. They are divided into three groups: (1) professionals (2) non-professionals (3) manual labor force.

Singapore

One of first South Asian groups that came to the shores of Singapore was the Chulias (Tamil Muslim traders). Others followed such as the Chettiars (money lenders) and Sindhi traders. By the 1870’s, Sikhs arrived and began joining the police force and military.

  • South Asian population: Tamil 64%, Punjab 8%, Malyalis 8%, Sindhis 6%, Gujaratis 2%
  • Religions among South Asians: Hindus 55%, Islam 25%, Christianity 12.5%, Sikhs
  • Languages: English, Tamil, Malay

South Africa

South Asians in South Africa trace their roots to the British indenture system which brought many Indians to work on the sugar plantations. Most of them were either Hindu or Muslim and spoke either Telugu or Tamil or Gujarati. However, the young generation speaks primarily English or Afrikaans or Zulu. One of the outstanding freedom fighters for the South Asians of South Africa was Mahatma Gandhi.

Suriname

Most of the South Asians in Suriname came from North India (Bihar, East Uttar Pradesh) in the 19th Century courtesy of the Dutch indenture system. They were allowed to keep their ancestral language and culture, unlike Indians in other places such as Guyana and Trinidad where the language was lost. After independence from the Netherlands, 200,000 left Suriname and emigrated to the Netherlands.

  • South Asian Population: 265,000
  • Religions: Hindu 27%, Moravians 25%, Muslims 19.6%, Roman Catholics 22.8%
  • Languages: Sarnami Hindi (a dialect of Bhojpuri)

Tanzania

The South Asians of Tanzania are a small minority that continue to make a significant contribution to the development of Tanzania. Their contribution to the development of the country is noted by the majority of Tanzanians. They mainly came from Gujarat (Kutch and Kathiawad).

Trinidad & Tobago

South Asians in Trinidad & Tobago trace their heritage back to India. They were brought by the British as indentured labors to work in the sugar industry from 1845-1917. Many retain the religion and culture of their ancestors but have lost the language. Currently there is another wave of immigrants, mostly professionals, from India, Pakistan, Bangladesh and Sri Lanka.

  • Ethnic groups: South Asians 40%, Africans 37.5%, mixed 20%
  • Religions: Hindus 22%, Muslims 7% Christians 50%

UAE

South Asians began immigrating to the UAE after World War II. It is estimated that 1.2 million, mostly from Kerala, India, reside in the UAE. Three fourths of them are unskilled workers

United Kingdom

South Asians in the UK come mainly from former British colonies in Asia, East Africa and the Americas, i.e. India, Pakistan, Bangladesh, Caribbean countries, and Uganda. According to the 2011 Census, South Asians are 4.9 % of the population.

  • Religions of South Asians: Hindu 56%, Sikh 30%, Muslims 13%.

USA

It is estimated that there are over 3.4 million South Asians residing in America. They come from all walks of life and have integrated themselves into a homogenous community that is similar to their countries of birth. Another group of South Asians, known as Indo-Caribbean, also migrated to the USA with an average population of a half million.

Yemen

South Asians have been part of the development of Yemen since 1839. This provided opportunities for South Asians to settle there. It is estimated that 100,000 South Asians live in Yemen today.